林语堂

被称为“幽默大师”的林语堂(1895——1976年),一生著作甚丰,
其中最畅销的是1937年完成的《生活的艺术》。该书在美国已经发
行了40版以上,历经数十年不衰。


林语堂不但文章好,而且言谈风趣。有一次,纽约某林氏宗亲会邀
请他演讲,希望借此宣扬林氏祖先的光荣事迹。这种演讲吃力不讨
好,因为不说些夸赞祖先的话,同宗会失望,若是太过吹嘘,又有
失学人风范。


当时,他不慌不忙地上台说:“我们姓林的始祖,据说是有商朝的
比干远相,这在《封神榜》里提到过,英勇的有《水浒传》里的林
冲;旅行家有《镜花缘》里的林之洋,才女有《红楼梦》里的林黛
玉。另外还有美国大总统林肯,独自驾飞机越大西洋的林白,可说
人才辈出。”


林语堂这一段简短的精采演讲,令台下的宗亲雀跃万分,禁不住鼓
掌叫好。


然而,我们细细体会他的话,就会发现他所谈的都是小说中虚构的
人物,或是与林氏毫无关系的美国人,并没有对本姓祖先进行吹嘘,
诚然幽默可喜,不愧为是中国的“幽默大师”。


林语堂以他对中国文化的研究蜚声海外。他的《吾国吾民》译成西
班牙文后,他在南美的知名度也提得很高。当进,巴西有一位贵妇
人,内心钦慕林语堂,恰好有人赠给名马一匹,于是给这匹马取名
为林语堂。后来,这匹马参加马赛,巴西各报,都以大幅标题登出
“林语堂参加竞赛”。比赛结束,这匹马没有得名次,当日晚报的
标题就成了“林语堂名落孙山”,而夺标的马倒没有消息。


消息传到美国,有人将此事告诉林语堂,林语堂微微一笑,说:
“并不幽默。”




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