美国中学的中文课

《联合早报》 朱易

  美国的高中生可以选外语课,中文课也是选择之一。按《洛杉矶时报》的说法,对于以英语为母语的中学生而言,学习中文犹如飞越一座雄伟的长城,能称得上是“好汉”的人不多。大多数学生在遥望“长城”之初,就决定放弃“不到长城非好汉”的决心了。

  大多数学生还是选择与英语相近的外语作为第二外语。以美国加州为例,开设西班牙语课的高中有850间,共有9万3000名高中生选课,而开设中文课的却只有35间高中,学生1900人。其实加州的华人是全美最多的,可以想像,在其它州的高中,中文课恐怕连影子都没有。

  选择中文的高中生们发现,中文完全是另外的一种语言,学习中文的困难比学其它语言的困难大得多。

  一位选修中文的高中生就表示,其实他和他的同学早在上课初就想放弃中文的学习,不过由于教中文的老师使中文课充满乐趣,如此,他们才坚持学习下来。到了今天,他们认为投入了大多的时间在学中文上,放弃已经不可能了,唯有极全力去飞越中国语言这道长城。

  不过一般而言,高中的外语课的时间,无论如何也不可能让学生掌握一门外语。相较之下,中文的学生就更显得时间不够了。许多中文课老师还必须绞尽脑汁让中文课富有生气和乐趣,好让进步太慢的学生保持学习的兴趣,而不至于半途而废,放弃中文的学习。

  于是中国象棋、访问中国城,甚至到中国旅游,都成为课程的一部分。

  老师知道在中学无法让学生完全掌握中文,甚至无法让学生达到在课外使用中文的程度,但他们想让学生达到可与大学教育相衔接的程度。

  与世界上其他许多国家的不同,美国教育视外语教育不是作为必修课,而只是作为选修课,其重要程度与一般的修车技术课和乐队课程相同。因此不但学生不重视,学校连经费也不足,许多学校在外语课的经费用完时,就会把课停掉。

  高中的中文课成功的要诀是课文要生动,富有乐趣和实用。例如有的老师先将初级的中文课学习重点放在观看影片上,影片内容是中国文化、中国历史和中国生活习俗,并举办上述的出访中国城、暑假中国旅游活动。

  老师运用结合实际生活的方式来教导中文,虽然时间花得较多,反而让学生学到实用的中文,不致于在枯燥的课文前却步。学生大概最多能认识100个单字,和写三四十个字,至于复杂的语法和更多的单字,只有留待学生上大学再去努力了。

  美国中学生选修中文的目的有两个,一是想在大学入学的条件上比别人优越;二是未来的职业场上,中文或许将扮演一个重要的角色。掌握中文,或可掌握先机。当然有这种又觉悟又有毅力学习中文的人并不多。

  美国中学的中文老师,有许多是中文作为第二语言的土生美国人。他们中有些到过台湾或是中国大陆。从语言的角度上,他们称得上是称职的中文老师,但从文化角度上,他们有时显得力不从心。

  例如美国加州的一间中学的中文老师就曾遇到这样的事,一位十几岁才从中国来的学生,也选了中文课作为外语课。有一天,他拿出一个中国古代人物问老师,老师只好苦笑:“如果你都不知道,我又怎会晓得?”

(这篇文章会给我们的语文老师什么启发呢?)




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