(三)二人土上坐,一月日边明----会意字

有一次苏东坡去金山寺看望佛印和尚,步近禅房便闻到一股酒肉香味。

原来,佛印不戒酒肉,性情放荡不羁,诙谐幽默。这天,他把一条黑狗杀掉了,静悄悄地躲在房里前低斟浅酌,大嚼其狗肉。正当吃得起劲,一听到苏东坡的叫声,便慌忙把酒肉藏了起来。

苏东坡早看清楚,却佯作不知,想和他开个玩笑。便对佛印说:“我今天写了一首诗,有两个字一时想不起来是怎样写的,所以特来请大师指点。”佛印说:“不敢,不敢!请问是哪两字?”东坡说:“一个是‘犬’字,一个是‘吠’字。”佛印哈哈大笑说:“学士,你真会寻开心,小僧以为是什么疑难字,这个‘犬’字的写法是‘一人一点’嘛!”东坡又问:“那么‘吠’字呢?”佛印回答道;“犬字旁边加个‘口’就是‘吠’了!”

苏东坡听罢也哈哈大笑说:“既然如此,那你快把藏起来的酒与肉端出来,一人一点,加上我这一口来吃吧!”说罢,两个朋友不由相视而笑。

有一天苏东坡在书房里吃饭,桌上摆上了一大盘香喷喷的鲜鱼,他拿起筷子刚要吃,忽然发现佛印和尚来了,心想:好个赶饭和尚,口福倒不浅。上次你把狗肉藏起来,亏我妙语出唇,方逼出你的狗肉,这回我也要难难你。于是,赶忙把鱼藏在书架上头。

佛印在门外早看见了苏东坡的藏鱼举动,也佯装不知。苏东坡笑嘻嘻地招呼佛印坐下,问道:“大和尚不在寺院念经,到舍间何事?”佛印一本正经地说:“有一个字不会写,特来求教。”

“但不知何字?”苏东坡问。

“就是贵姓‘苏’字。”佛印答道。

苏东坡一听,便知佛印要开玩笑,但却装着认真的样子说:“‘?‘(苏的繁体字)字是上边一个草字头,下边左面一个‘鱼’,右面一个‘禾’。”佛印假装糊涂地问“‘鱼’放在右面,‘禾’放在左面,行吗?”苏东坡说:“这也行。”佛印接着说:“‘鱼’放在上面呢?”苏东坡忙道:“那有这样的放法,当然不行啊!”佛印哈哈大笑说:“既然‘鱼’放在上面不行,那就赶快拿下来一起吃吧!”苏东坡这才恍然大悟,明白自己中了佛印和尚的圈套,笑着把鲜鱼端了下来,与老朋友同进午餐。

符号表示意思的指事字并不是万能的,有时表达得很不清楚。于是我们聪明的祖先又想出了一个造字的办法:会意。以上这则文史故事,实际上是拿会意字相互开得玩笑,会意字是另一种造字方法。用符号表示指事字,有时表达得不清楚,于是我们的祖先就把两个或两个以上的实物形体会合起来,从他们的联系或配合上表示出一种新的,通常是抽象的意义。这种造字办法叫会意。许多会意字是很有趣的,透射出先民们丰富联想和率真的态度。这也是后世文人墨客以字作游戏的基础。



会意字如何会意呢?



会意,是把两个或两个以上的实物形体会合起来,从它们的联系或配合上表示出一种新的、通常是抽象的意义。例如:把“日”和“月”合在一起造成一个光明的“明”,把“鸟”和“口”合在一起造成一个鸟叫的“鸣”,把“刀”“牛”“角”三个字合在一起造成了一个解剖的“解”字。

有些会意字的字素,看起来不像是一个字,倒像个符号,其实是个古字的变形,现在我们叫它偏旁或部首。例如“家”字上半部分古时写的是屋子的象形。下边的“豕”就是猪,那时候,人和猪常住在一个屋子里,所以有猪的地方就常有人家。

中国共产党最早的领导人之一李大钊在北京一个女子大学教书的时候,对“家”字作了一个有意思的解释。他说:宝盖头是家的大门,“豕”是猪,宝盖头和“豕”合在一起成了“家”,意思是把妇女关在家里喂猪,不让出去参加社会活动。他号召妇女站起来,走出家门,参加社会解放的斗争,当然这是从当时的社会情况出发对“家”字作的灵活解释,不是字源分析。

会意是为了补救象形和指事的局限而创造出来的造字方法。和象形、指事相比,会意法具有明显的优越性:第一,它可以表示很多抽象的意义;第二,它的造字功能强。《说文解字》收会意字1167个,比象形字、指事字多得多。直到现在人们还用会意的方法创造简体汉字或方言字,例如“灶、尘、国、孬”等。会意字是由两个或两个以上的形体组合而的,组合的方式多种多样,交叉错综,这就是会意的方法所以“高产”、会意字所以多于象形字和指事字的原因。拿“人”和“木”说:“人”和“人”可以组合为“从、众”等,“人”还可以和其他形体组合为“保、伐、戍、付、伍”等;“木”和“木”可以组合为“林、森”,“木”还可以和其他形体组合为“析、相、采、困”等。因为会意字是两个或两个以上的形体的会合,所以可以表示许多抽象的、用象形或指事的方法难以表示的意义。

有些会意字,其造字之意颇能反映古人的某些概念,如“盗”字繁体作“?”。上半部分“次”表示张口流出口水之意。下部分是“皿”,皿指盛食物的器皿。“盗”即古代之偷。如何用文字来表示偷的意思?古人用次、皿二字来表示:好吃的东西是偷的对象,这是一种颇为特殊的联想,由此亦见古人造字时表情达意,十分大胆率真,也颇具幽默感。在用字的时候,偷的对象自然不可能有固定的范围了。

会意字有两类,一类是异体会意,另一类是同体会意。异体会意字是由两个或两个以上不同形体的字组合而成,例如:莫、盥、典、鸣、休、焚、取、伐、跌、忐、忑等字;同体会意字是由两个或两个以上相同形体的字组合而成,例如;林、森、晶、舜、颓、双、多、哥、从、比、赫、棘、众、磊等字。

下面是几个会意字例:

(1)“莫”字。甲骨文“莫”字的写法是:上下都是草,中间是个太阳,意思是太阳已落入草丛之中,天色已暮。是“草”和“日”两个象形字的会意字。隶变以后简化为“莫”。“莫”的本义是日落的时候,后又引申出“不”、“不要”、“没有谁”、“没有哪一种东西”,以及表示揣测或反问等词义,如:莫如、一筹莫展、莫不、莫不是、莫恼、莫非、莫测、莫逆、莫若等词。作为本义日落时候的“莫”,后又被新创的“暮”字所替代。

(2)“盥”字。盥洗、洗手的意思。甲骨文的写法下部是只盆的形状(皿),上部是只手的象形伸入盆内,表示在洗手,是“皿”和“手”两个象形字组合而成的会意字。金文和小篆表示得更为明白,左右双手在盆(皿)中洗,盆中还有水,是“皿”、“双手”和“水”三个象形字组合而成的会意字。隶变以后,已不再象形,盆的形状已写成“皿”字。

叠罗汉式会意字 有些会意字是两个或几个同样的字素重叠组成的。二字重叠的多是左右的并列结构,三字重叠的多是塔型的上下结构,看起来像体操活动中的叠罗汉。例如三个“人”组成“众”;三个“火”组成“炎”;三个“木”组成“森”;三个“日”组成“晶”;三个“直”组成“矗”;三个“水”组成“淼”;三个“口”组成“品”等。

北??二人相背,是“背”的会意字。

步??两脚一前一后,表示步走。

炎??火上有火,表示火光大。

磊??三石构合,表示石多成堆。

卉??三草相合,表示众草(草的总名)

这类会意字的意义一般具有比原来字素加强的意思。

有些会意字很难理解。据说,苏东坡就问过当时喜欢分析汉字的政治家和文学王安石。苏说:牛又粗又大,走路很慢,为什么用三条牛来表示快跑的“奔”?鹿又细又高,跑起来很快,为什么用三个鹿来表示粗大的“粗”?这两个字调换一下不更合理吗?问王安石张口结舌,答不出来。



破体会意字



会意字由于字形的变化太大,现在已看不出它们的字源了。

例如妇女的妇字,为什么在女旁加个歪山呢?虽然有相声解释说,这是妇女推翻五座大山得到解放的意思,但这文字游戏,不是字源分析。正确的字源分析只能从繁体字“?”中才能看出。这个“?”字左边的“女”旁指妇女,女旁的“帚”是扫帚,前后合在一起的意思是妇女拿着扫帚在家里劳动。“女、帚为? ”和“力、田为男”是符合当时的“女内男外”、“男耕女织”的社会情况的。

再比方说,东西南北的“东”字的字源,也只能从繁体字中才能分析出来。

这类不容易看出字源的字相当多,人们叫作“破体字”。习惯于写繁体字的人常因简化字不易看出字源来非难汉字简化,其实,这是一种偏见。即使现在还使用繁体字,有多少人能分析出它们的字源呢!

会意字是合体字,会意的方法比象形、指事具有明显的优越性。会意突破了象形和指事的某些局限。可是它本身的局限性也很大。首先,它所表示的意义是含混、不确定、不准确的。例如:“莫”是日在草中,表示“日暮”,怎么就不可以理解为“日出东方”?“休”表示“人在树旁休息”,怎么就不可理解为“人在树旁劳动”?第二,代词和虚词没法合意,很多抽象意义也没法会意。例如:代词“我”、副词“很”,怎么会意?“锐利”的“锐”、“停止”的“停”,怎么合意?象形、指事有局限性,会意也有其局限性。



会意字趣谈



² 武则天造名字



唐朝武则天(624一705)是中国历史上的一个奇女人。14岁选为太宗才人,后为昭仪。655年立为皇后,代决政事,掌握国政。690年自称神圣皇帝,而且把国号改为周,成为我国历史上唯一的一个女皇帝,前后执政40多年。皇帝是人上之人,女皇帝又是女中之杰,可说是奇人。

奇人名也奇。取名则天,即武氏之天下。秦在全国设36个郡,唐撤郡(为府)并县是封建王朝的鼎盛时期。新、旧《唐书》都有《则天皇后纪》。

奇名,字也奇。名则天字?(照),这个字是她自己所造,意思是以天为法,日月当空。有趣的是有人曾把日月两字改为双目即“?”说她自空一切,目中无人,狂妄自大,胆大包天,有意贬低她。这是民间传说。然而名字可以自造一个字,这在历史上倒是第一人。



² 用心的人统治用力的人



过去,人们起名字也很注意字的形旁。传说有个皇帝给自己三个儿子起的名字都有竖心旁,他有个大臣给自已三个儿子起的名字都有“力”旁。一天,皇帝问起这个大臣儿子的名字,大臣回答了。皇帝听了以后说:“我儿子的名字都有竖心旁,你儿子的名字都有‘力’旁,正说明我们两个人的关系啊!”大臣为了讨好皇帝,补充说:“您说的很对啊!古人还说高尚的人用心,下贱的人才用力呢!”



² 测字术



过去中国算命的方式很多,其中之一是测字。测字也叫拆字,就是把一个汉字拆成几部分,然后加以解释,预测吉凶。

传说清朝乾隆皇帝喜欢穿上平民的服装去了解社会情况。一次,他在苏州看见有个算命先生在给人测字,他就让跟随的老太监去试一试。老太监看了看身上的帛农,就写了个“帛”字,测字先生说“‘帛’字,上面是‘白’,下面是‘巾’,‘白巾’是办丧事用的。你家里恐怕有人要出事了。”正巧这位老太监的父亲最近得了重病,老太监一听,心里很不高兴,全身直冒冷汗。乾隆心想,这个算命先生还测得挺准,让我来考他一下。乾隆故意也写了一个“帛”字,让他去测。

测字先生把乾隆从头到脚打量了一番,连忙鞠躬行礼说“先生大富大贵呀!”乾隆问他怎么知道,他指着“帛”字说,“上头是个‘白’字,皇帝的‘皇’字上头也是个‘白’字,‘帛’字下边是个‘巾’字,皇帝的‘帝’字下面也是‘巾’字,所以‘帛’字是‘皇头帝脚’,您有天子之命啊!”

乾隆一听,哈哈大笑,心里十分开心,就命随从赏了算命先生一锭银子。

算命先生拿到一锭大银,心花怒放,因为这比他平时几个月的收入还多。晚上,高兴地讲给老婆听,老婆听了疑惑地问他:“为什么同一个字,你有两种说法呢?”他告诉老婆,“第一个人年纪大,面带愁容,我估计他家里多半有了丧事;第二个人年纪轻,却气度不凡;第一个人穿得讲究,却好像他的仆人,我想这个年轻人肯定来头不小,所以就拣好听的说,让他高兴高兴,果然就赏了我一锭大银。”看来,测字先生不仅要精通文字学的知识,更要会察言观色。

民间还流传过这样一个传说??明朝崇祯十七年,李自成攻打北京,明朝政权危在旦夕。有人向信奉天命的崇帧皇帝朱由俭推荐了一位据说是“破字极准”的测字先生。测字先生要皇上说个字出来,朱由俭随口说了个“友”,测字先生说:“不好了,‘反’出头了。”朱大惊失色,连忙说“你弄错了,我说的是‘有’字。”测字先生说:“更坏了,大明已去一半。”(“有”字由“大、明”两字的一半合成)。朱由俭越发慌乱,分辩说:“不,不,是这个“酉”。测字先生说:“哎呀!‘酉’居‘尊’字之中,上无头下无足,至尊者有生命之危了。”朱由俭听了,魂飞魄散,第二天便在景山上吊自杀了。原来,那位测字先生,是李闯王的军师装扮的。这是把测字术用于攻心战的故事。

这自然是个笑话,不过这个笑话告诉我们写汉字一定要注意偏旁或部件的位置,否则就会出错。比如:“明”和“胆”字中的“月”字,一个在右,一个在左;“翡翠”二字中的“羽”字,一个在下,一个在上。有趣的是,有些字,部件的位置交换以后就成了另外的字。如:“陪”与“部”,“旮”与“旯”。(旮旯儿指的是角落。如果把“日”移到“九”的尾巴上,就又得到了一个新字“旭”)。



² 取名字的误会



上面说的会意法就是把几个表示事物形状的符号或意义有关的几个字拼合起来,另造新字的方法。这种方法创造的字,需要别人在组合中去领会字的意思,所以叫会意字。

唐代有位诗人叫贺知章,在唐玄宗的时候,官至秘书监。诗人年老了,他请求退休回家乡去,唐玄宗同意了。贺知章临走前,去向皇帝告别,唐玄宗亲切地对他说:“你为朝廷出力多年,蛮有功劳,现在就要回浙江老家了,你对我还有什么要求吗?

贺知章说:“我的孩子还没取名字,请求陛下给取个名,我在家乡人面前就荣耀了。”

“为人要讲信用”。唐玄宗略一思索,说:“希望你的孩子长大是个讲信用的人,就取名孚吧”。

“谢皇上”。贺知章给皇帝磕了头后,由太监送出了皇宫。他细细琢磨唐玄宗的这个“孚”字,不禁烦恼起来。因为“孚”字的结构,上面是个“爪”,下面是个“子”,分开念就是“爪子”。谁有“爪子”呢?猫、狗等兽类才有“爪子”,皇上这不是骂我吗?他越想越不高兴。皇上取的名字是不能不用的,否则就是违背“圣旨”,用吧,岂不永远让别人笑话吗?

贺知章的烦恼是由于他将“孚”字意思领会错了。“孚”是个会意字,它是由两个字拼合起来的。这种由几个物形符号或含义有关的几个字拼合成新字的造字方法,是比象形、指事都灵活、都先进的方法,用会意造的字也挺多。一般说来,会意字常常是合体字。贺知章见“孚”字是“爪”和“子”两字的拼合,就以为皇帝在骂他儿子是“爪子”。实际上呢?‘“孚”的原义恐怕就是孵化的孵“孵”,有爪有子,是说鸟儿用爪翻动自己的蛋,希望小鸟快快孵化出来,同自己一起飞上蓝天。贺知章告老还乡,临行不求别的,只求皇帝给儿子取名,可见爱子心切,有点像鸟儿希望孩子快快出壳、成长一样。唐玄宗便给他儿子取名为“孚”,正切合了贺知章的心情,也有预祝他孩子成才的意思。唐玄宗又说“孚”的意思是讲信用、人无信不立,也是勉励贺知章这样去教育、培养孩子,根本就没有骂的意思。所以,贺知章是误会了。

汉字里的会意字不少,如小土为尘,日月为明,不好为孬等等。会意法造字方便,但是它往往是由几个字拼合成一个字,就使新字的笔划繁多,书写不方便。怎么解决这矛盾呢?于是人们又创造了形声字。





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