中国大学重理论 美国大学重实践

Elizabeth Davnie(美国)/文 邵洁/编译

我在一所中国大学执教时,总是被问到,中国和美国的大学体系哪个更好。其实两者都有各自的优缺点。

  美国大学的优点显而易见。美国大学被公认为世界最好的大学。长处在于它让学生有更多的自由去发现他们的兴趣和才能所在。在大学头两年,美国学生有足够的时间来决定该选择哪个专业,同时在这段时间他们也可按照自己的意愿改变专业。

  美国大学的另一个长处是,它为学生提供了获取实际工作技能和经验的机会。大学布置的作业比如论文和演讲很类似于实际工作中的方案,而不仅仅是一种测试。这些作业要求美国学生在经过研究后能形成自己的观点,同时用论文的形式清楚地表述各自的观点。这些都为今后的工作培养了必要的技能,如果学校只是一个提供考试之处,学生不可能得到实际工作技能。

  美国大学的劣势同样显而易见。一个是因为美国学生能选择各种不同的课程,这让其从大学毕业时通常不能成为某一课题的专家,这点在数学和自然科学领域更为突出。

  中国大学也有其优劣。最大的好处有两个,一是中国大学提供了很强的社会凝聚力,4年时间让全班同学形成了一个关系非常紧密的社会群体,在远离家庭的时候,这就代替父母,给了所有同学一种不可或缺的强大支持。

  第二是学术优势。中国大学生专注于各自的专业,因此在毕业时他们已经学了和各自领域相关的各种各样的课程,这和美国学生不一样,因此中国学生更容易在各自的专业领域成为专家,自然科学学生尤其如此。

  同样中国大学也有缺点。中国学生在约18岁时就必须通过高考选定以后的专业,他们过早选择了各自的专业,甚至他们并不知道真正的兴趣所在,导致了学习热情的缺乏。如果缺乏兴趣,学习无异于一种折磨。

  而中国大学体系的最大缺点是,由于学生缺乏工作经验,在他们毕业的时候,很难完成从学生向社会人的转换,因此难以融入社会之中。他们在学校里多年学到的技能可能并不是今后的老板想要的,我在上海和深圳经常听到许多公司抱怨,他们找不到适合公司需要的大学生。

  在全世界没有一国的教育体系是完美无缺的,因为每个国家都有许多独一无二的特性,在一个国家完美的体系可能并不适用于另一国。我认为每个体系都应该从对方的优缺点中学习,以求找到更适合本国的最好体系。



  (本文作者曾随外交官父母来过中国,在南京学中文一年,现在哥伦比亚大学教育经济学专业就读)






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