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当省钱成为美国人的新兴风潮
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多维社记者林紫乔报导/对于多数的人来说,小气并不是一个好听的话。但是对于《以半价过活》、《小气鬼大诀窍》的作者玛莉杭特(Mary Hunt)而言,这却是一项荣誉。


多维购物频道


“我骄傲地带着这枚小气的徽章。”玛莉杭特说。作为一个精打细算的节俭消费者,玛莉杭特不仅是以美分作为买菜的单位,她还自己用爆玉米花机烘烤咖啡豆,并且每日与丈夫共乘汽车以减少交通成本。


现年57岁的玛莉杭特透过她的网站http://www.cheapskatemonthly.com/,与读者分享这些锱铢必较的消费秘诀,也提供论坛让其它的省钱高手吹嘘自己的购物战术。对一些人来说,节俭风气已经成为一项新兴运动,而非仅是为了还清债务或买个房子的手段而已。


没有什麽花费会小到不值得你去精简一番。玛莉杭特的网站上的一个读者建议,可以去工地捡一些摘弯的钉子重複利用,还有人建议把双层的厕所卫生纸分离成二卷使用,也有一名妇女决定放弃订阅她最喜欢的杂志,等待一年直到她当地的图书馆出清藏书。



对一些人来说,节俭风气已经成为一项新兴运动。
(却要花上30个小时。


相反的,札华斯培养了一个全新的兴趣--个人理财,删减日常生活中的开销,用更少的花费过活。“我决定要找到一个新嗜好,代替消耗资源的旧习惯。”她说。


札华斯过去曾在失业的情况中,需要支付大约9,000元的贷款,因此她採取一些极端的战术。她从车库拍卖中淘宝装饰自己的房子,不再上餐馆也不去看电影,并且开始囤积价格不到一元的罐装食品。几年后她的债务已经付清,但她始终享受这种节约的生活方式。


她最近一次去杂货店购物,就买了40个鲔鱼罐头,因为这些罐头每罐特价33美分。“我在许多食谱中发现,很多菜都需要这种材料。”此外札华斯还使用大量的
优惠券,除了她本身的工作之外,她还送送报纸赚取外快,并且藉此拿到更多报纸上的优惠券。同一天的购物中,札华斯还买了相当便宜的衣服和娱乐活动。


她不在当地的电影院花钱,相反的,她在书店度过週末或夜晚,只读不买成了她的最佳消遣。同样的,这些日子如果她有外食的机会,她一定选择吃到饱的午餐自助餐,因为如此一来她会饱到不想吃晚餐,并且她也不买饮料。“我对花2块钱买一罐汽水过敏。”她说。


像药物一样让人上瘾


47岁、从事护士工作的彻斯特(Deborah Chester)也是小气一族。她将在外用餐的机会降到最低,除了特殊日子如生日和週年纪念日之外,她们几乎不上餐馆。她和她的丈夫还每天自备午餐去公司。


彻斯特还会自製庭专用的清洁剂,她甚至会自己製造洗衣用的肥皂,洗一次衣服只花她2、3美分。她说,“用自製的洗衣皂,我的衣服变得更加柔软,并且没有强列的人工气味。”


每年秋天她会寻找鹿肉和灰鼠肉,并且从中的菜园收穫她的蔬菜,再加上有效利用优惠券之后,她们四口之每週在食物的花费上,仅仅25元。她光顾当地的特价麵包店,并且根据打折的商品计划她们的饭食和点心。“本週的苹果每磅1.25元,因此这就是我们本週的水果。”彻斯特说。


她利用每分每毫购买的食物和化妆品,多到连她的洗衣房都放不下。饭厅的第二层厨柜也装满了洗髮水和各种化妆品。“就像是药物让人上瘾,我喜欢看用这麽少的金钱能让我得到多少东西,并且没有牺牲我的生活质量。”


当她被丈夫嘲笑,或是被朋友称为“疯狂的优惠券女士”,彻斯特认为她宁是对省钱上瘾而非花钱。这种节约的生活方式,让她得以清偿12,000元的债务,并且把30年的房贷转为15年,她计划七年之内可以付完。此外她也准备了紧急预备金,万一她丢了工作时可以应付不时之需。


塞住金钱的漏洞


这些生活方式对很多人来说也许过为极端,玛莉杭特承认,即使是她也有自己的极限。“我不会清洗塑料袋,或重複利用铝箔纸。事实上,人们并不需要做到如此的牺牲来删减生活开销。”


日常杂货与买菜的开支是生活中最大的花费之一,消费者可以利用优惠券和商品促销时期先大量囤货,来有效减少这方面的开销。此外降低享受慾望也会有所帮助,
比如早晨自己煮咖啡,或是一週带几次自备的午餐到公司。玛莉杭特并且认为,若你能避开跨行提款的手续费或是信用卡逾期缴交的罚款,你就能避免少丢掉一点金
钱。“在我们没有发现的小地方,有很多金钱漏出的洞口。”她说。


玛莉杭特并且建议,把度假或是送礼的开销,另外设于其他分开的帐户中,一旦这个帐户空空如也,就是你该停止送礼或是留在中的时刻了。


但最重要的是,你应该找出生活中对你而言最重大的事情,并且为了这些美好的事物努力节约。必如当玛莉杭特持用优惠券购物,但她绝对不会放弃每年前往新英格兰看秋叶的旅行,也坚持每週五晚上与她的好友们外出用餐。


玛莉杭特说,“这就是我所爱的生活。一定有某事情是你活着的目标,也有些事情值得你享受。”


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