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神奇的维生素B-12
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易疲劳?精神不振?很健忘?现如今有谁不是这样的呢?

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一个双层汉堡含有大约30%每天所需的维生素B-12。
这也是维生素B-12缺乏的症状,B-12是合成红细胞和DNA、维持神经系统正常运转的不可或缺的营养物质。


方认为,维生素B-12缺乏症并不常见,根据2005年的一项研究,每1000个美国人当中有一个患有B-12缺乏症。不过,这一比率随着人口年龄的增长
而增长,老年人当中患病比率为15%。以下人群罹患此病的几率也会增高:不吃肉类和奶制品、有消化吸收问题、服用抑酸药的人士以及服用甲服明的II型糖尿
病患者。

华盛顿内科医生艾伦•珀希恩基(Alan
Pocinki)定期会对有上述情况的病人进行测试,他说B-12缺乏症比书本和杂志上所写的要普遍。他还强调,由于甲服明与B-12缺乏症的关联最近才
发现,一些医师还没有意识到。“如果患者说有脚麻脚痛的症状,这些医师会想当然地认为是糖尿病导致的,而不会想到B-12缺乏的问题。”

B-12缺乏的其他症状包括贫血、抑郁、痴呆、意识混乱、食欲不振以及平衡问题。长期缺乏可能导致严重贫血、神经损害以及不可逆的神经功能变化。


时这些症状并不明显。与珀希恩基合作的内科医生之一阿萨托里安斯(Linda
Assatourians)说,她的年轻女性患者中B-12缺乏者数量惊人。通常她们都很健康、性格开朗,但不怎么吃肉,在情绪、记忆或平衡方面有一些小
问题。阿萨托里安斯说,我给她们补充了B-12之后,她们感觉好多了;这并非对照研究的结果,但我看到了很多实例。

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岁的杰西卡•里斯特(Jessica
Riester)是一家德美智库出版物的编辑,她说自己感觉有点累,但以为是因为冬天,而且工作太辛苦。她的B-12水平为200皮克/毫升(pg
/ml),正常水平为200-800pg/ml。她注射了几周B-12针剂,然后又每天口服1,000毫克片剂,现在B-12水平高于600pg/ml,
她说自己感觉好多了,气色好些了,眼袋也没有了。

事实上,一些研究已经表明,即使患者的血压仍处于正常范围,B-12缺乏的一些症状仍然会很明显,尤其是与认知功能相关的早期问题。

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三盎司蛤蜊就含有丰富的营养

过,维生素B-12并不像一些名人和网上营销商所说的那样,它不是什么具有奇效的提神剂、提高表现的灵丹妙药、减肥助手,或长夜纵酒之后快速清醒的良方。
塔夫斯大学(Tufts University)弗里德曼营养学院(Friedman School of
Nutrition)教授、曾任院长的欧文•H•罗森伯格(Irwin H.
Rosenberg)说,对于并不缺乏B-12的人来说,没有任何证据表明注射B-12有助于提神醒脑。他补充说,摄入过多的B-12也不太可能产生有害
的结果;过量的部分只会被排滞掉。

B-12是最新的人体维生素之一,于1948年被发现。它起源于土壤中的细菌、酵母和微生物。植物无法
储存B-12,因此人们几乎只能从肉类、动物肝脏、家禽、鱼类和奶制品中摄取B-12。成人每天只需2.4微克,相当于三盎司(约55克)牛肉,而且通常
可能储存在脂肪组织里数年之久。珀希恩基医生推断他的一些非常瘦的病人缺乏B-12,因为他们没有足够的脂肪来储存它。

一些人从一开始就难以吸收B-12。将B-12从食物中释放出来需要胃酸。常年使用抑酸药,尤其是质子泵抑制剂(PPS)可能会出现B-12不足。而许多老年人会自然地停止分泌胃酸,因此随着人们年纪渐长,B-12缺乏的现象也会越来越普遍。

正因如此,美国医学研究院(Institute of Medicine)建议51岁以上的人服用更易于在消化道中分解的B-12补充剂或B-12强化麦片。


消化道的更深处,B-12必须与一种名为内因子的蛋白质结合才能被人体吸收。如果没有内因子,人们吸收到的B-12就会少得多,从而导致一种恶性贫血症
状,红血球无法充份生长。如果不进行治疗,恶性贫血可能引起神经功能变化、妄想症以及幻觉。食用大量动物肝脏可治疗恶性贫血这一发现成就了1934年的诺
贝尔医学奖。其他一些情况也可能干扰B-12的吸收,包括乳糜泻和克罗恩氏病。美国联邦调查局(FBI)高级官员埃伦•伊可奇亚(Ellen
Icochea)说,我一点也打不起精神,还以为自己哪天会睡着觉就完蛋了。她的B-12水平极低,还有好几种重大疾病。每周注射B-12令她整个人焕然
一新。她说,那种感觉就像是,哇,这就是能量!

54岁的野生生物学家大卫•H•约翰逊(David H. Johnson)每三天注射一剂B-12,以对付慢性疲劳综合症。他说,你就想象自己坐在一部小过山车上,前一两天感觉精神振奋,然后就开始觉得衰弱,直到再次彻底没了精神。

B-
12有片剂和新型的喷鼻剂,不过注射是矫正严重缺乏的最快方式,因为这样无需在消化道中吸收。许多患者学着自己打针或让另一半帮忙打针,从而不用老去医生
那里。珀希恩基说,他有一些患者满世界跑,随身带着B-12和针头。他说他看到过患者补充了B-12之后轻度抑郁症状有所减轻。

研究人员仍在调查长期B-12缺乏与其他健康问题之间是否有可能存在关联。比如说,众所周知B-12和其他B族维生素有助于降低高半胱氨酸水平,后者是血液中的一种氨基酸,可能与心脏病有关。但一些大型前瞻性研究尚未发现补充B-12能减少这种风险。

B-12缺乏是否会增加痴呆和老年痴呆症风险也不清楚,虽然因B-12缺乏引起的认知障碍有时会被误认为老年痴呆症。

珀希恩基说,这种情况很容易被忽视,而校正也很容易。


一种令人担心的情况是,叶酸水平高会掩盖B-12缺乏的症状,而许多人摄入的叶酸都高于自己意识到的水平。自1996年以来,所有强化面粉都必须含叶酸,
以降低神经管缺陷的风险。神经管缺陷是一种严重畸形,见于发育中的胚胎。一些研究表明,高叶酸水平可能令B-12缺乏所导致的认知损害加剧。罗森伯格医生
说,直到目前我们一直关注二者的取舍关系。罗森伯格是推荐强化面粉的顾问小组成员。

Melinda Beck


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