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初踏枫叶国(四)
作者:爽英
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[BILL说,别写了,江郎才尽了。往大里讲是一文学老青年,往小里说也就是一扫盲班毕业。管他呢,我愿意做一个有心人,将那些稍逝即纵的美好情感收藏起来,那是人生值得记忆的珍贵片段。- SHARON]


加拿大物价

来加拿大之前,我们按照乘机要求认真规划行李物品,4个大箱中有两件各装着我和BILL一年的衣物,另两只大箱一个装被褥等床上用品,另一个装锅碗瓢盆等日常用品,从生活必需品盐、味精、糖,到日常起居用品,甚至连胶带、口取纸、皮筋等办公用品都一应俱全。上飞机时我曾跟朋友们打趣说:来吧,把你们能想到的必备品通通讲出来,我准能在这四个口袋里找出来。药品,当然带了,从头到脚,从内到外,装了一个小药箱,因为当初听说来加之后的前三个月,因为没有拿到健康卡,最好多带些药来,有小病可以自己医治。其实到了这里才知道,即使没拿到健康卡,看病同样受到政府优待,大部分报销。而且更可气的是,虽然带来几十种药品,却忽略了膏药和治噪子的药,前几天睡觉失枕,痛苦了2、3天。治噪子的药,CATHY到是给我买了据说俗名叫什么“老鼠布袋”的药,可到了加拿大我打开行李后一看全是草药,心想,“老鼠布袋”顾名思义是一粒一粒的中药丸,肯定是这家伙粗心把自己平时吃的中草药给包起来了,结果被我鬼使神差地扔掉了,后来一打听,那草药就是“老鼠布袋”,气得我差点背过气去,幸好有姐姐买的糖浆,后来我才知道两那瓶药水近30元,相当人民币180元。想当初过来那架式恨不能把中国的日用百货全搬来,现在想来人报着这种坐吃山空、给自己留后手、不进取的心思是很可怕的。听说有一些中国移民来加后,一直未找到合适工作,索性放弃,一年回两次国,大包小包往回扛,够在加拿大生活一阵子的。

到了加拿大以后,发现这里的生活用品并不贵。第2天在超市逛,看到大枕头才4块钱一个,比国内都便宜,心里十分后悔。要知道当然为了买枕头,我跑了青岛的不少商场,终于找到了压缩枕头,花了120元买回家,没几天就撒气了,致使一个大箱只能装下两个枕头。思前想后,有了,我们又去超市花了80元买了一个压缩袋,将枕头、3床被全部压缩进去,别说真能放进一个行李箱,突然发现压缩袋具有如此好的功效,心里还颇为得意,恨不能让后来的朋友都知道。哎,早知如此何必当初。更可气的还有茶具,我这人喜欢搜集各类茶壶,家里的茶具大大小小有不少。可是考虑到瓷器或陶器易碎,只好去市场买类似聚胺脂材料做成的杯子,结果拿到这里才发现,是假的,全是玻璃制品一烫就碎。碗、盘也是买的这种材料的,这些倒是真的,但太贵,16元一个碗,比加拿大还贵,实在没有必要。在国内时曾有从新加坡回来的朋友建议我一定不要买小毛巾,多带几条大浴巾,这一信息倒是正确,只可惜国内高质量的浴巾都是出口转内销的,价格比这里还贵。从我现在的角度来看,东西如果家里有现成的,把它装着带来也无妨,如果特意去买大可不必,你把那些人民币还是留着换加元吧。有些东西最好还是带来:必备的衣服、厨房的锅、刀、随身药品,对了,别忘了带一些皮筋和家庭用小工具。比起同来的人中,我们的东西是最少的,我看到的上海一家人带了九大件、四小件(其中两件还加了钱),他们自己都觉得实在没必要。BILL临行前特意去军人俱乐部买了一双军用靴,花了近200元,也是占了皮箱不少空间,可到这里一看,货架上都是40元一双的中国产的皮靴,比他那双看上去还好。

第一个月下来,粗略算了算,生活费200元足够,大概是离唐人街近的原故,蔬菜、食品相对都比较便宜,连老外也喜欢光顾我们华人超市。通常下午5:00多钟,唐人街道路也旁会冒出不少的小商小贩,很象中国的自由市场,价格更便宜,我怀疑他们是无证经营。有天周末去市场,看许多人排队买云豆,一打听才知道9分钱一磅,我也冲进去买了两磅,后来发现上当了,很难吃。通常豆芽0.39元、油菜0.35元、大白菜0.45元、青辣椒0.90元、黄瓜1元/2根、西红柿0.80元(都是以磅来计算的)。只要有工资,吃的花销真是很有限。一大筒冰激凌3-4元,猪肉从0.60-3元钱不等任君选购,鱼也不贵,三文鱼1.8元、桂鱼4元,今天我们买了一大鱼头1磅多重,1.40元。所以只要不出去吃大餐,1个人工作是足以养活全家人的。相比较商品来说,公交车票2元1角5分就贵一点了(最近刚刚抬价)。有时为了多吃一条鱼,节省车费,20分钟的路,我们提着大包小包走着回家。

以前在网上常有人提警说千万注意不要贪图便宜买了宠物食品,我虽然未买宠物食品,错误却接而连三,屡屡受挫。初来时逛超市,看到各式的糕点很是心动,BILL控制着开支,每次我拉拉他的衣角,他总是头也不回地摇摇头,后来一日他在我的软硬兼施下终于妥协:去买一份吧,我兴冲冲而去,就买这个:包装盒上三层巧克力蛋糕霎时诱人。回家打开一看顿时傻了眼,没有诱人的蛋糕,有的只是一包巧克力蛋糕粉。哎,大概要等我自己有烤箱做蛋糕时才能吃上。接受此教训,每次买东西我们都仔细看说明。前几日,在街对面的小店里,看到有大盒的冰激凌,正要买,BILL指着商标说:看清楚,yogourt-酸奶的意思,心想酸奶也不错,买一盒。回家打开一尝,怎么这里的酸奶是咸的,放盐?查查字典,yogourt有酸奶酪、酵母乳、酸奶之意,估计我们又买错了,这是酸奶酪。

洋人店犯错,中国人开的商店购物一样是笑话百出。朋友都知道我喜欢吃松花蛋,一个松花蛋能顶我一顿饭。一天BILL买了两个外表酷似松花蛋的咸蛋,中午吃饭,我先尝为快,迅速剥去外面的一层泥,打开一看,完了,蛋黄淌出来了,这是什么松花蛋,其实就是一个生咸鸭蛋。每每遇到这种事,我们都互相“指责”一阵,原有的不快也就烟消云散了,花钱买教训,这倒也给两人平淡的生活增添了不少情趣。

说加拿大物价不能不讲讲他的税,到商店满眼看到的东西真是廉价,1.99、2.99、3.99,食品类的东西少有上十元的,看上去很不错吧,可是千万别上当,当你大包小包去结帐时就发现,一切都变了,加8%的国税,再加7%的地税,全部下来,每一件你都要多花15%的钱,再细想想,东西似乎也就不象开始那么具有价格优势了。在这里,如果有车,看报纸收集广告买东西是最合算的,不少人会留意各大商场的打折广告,去一趟能捡到不少便宜货。想想在国内,我们不是时常如此。

加拿大商品

加拿大的商品可谓玲琅满目,品种繁多,也许是我小巫见大巫,还没领略美国的所谓产品极大丰富。我在scarborough住时,逛那里的MALL和WAR-MARK时,惊叹商品多,单火煺就有几十种,看不懂的说明,让你无从下手。而到了DOWNTOWN,见到EATON 才知道更大的“猫”原来在此,站在EATON的中心位置,仿佛置身一个迷你城市,眼前的一切让你眼光缭乱,目不暇接,不看地形图例,你很难找到想去的地方,这才真正叫做集餐饮、娱乐、休闲、购物于一体。来加拿大之前,不少朋友建议我抓住机会,在加拿大做几笔生意,比如青岛的草编制品、极具中国传统的灯笼等等,而到了这里,走入浩瀚的工艺品世界,精彩纷呈的各式礼品件件让你爱不释手。所谓青岛特产,草帽、草包在这里随处可见,而且做工、款式比我在国内看到了还要精良,价格也不贵。国内出口的各种精美的蜡烛,在这里更是锦上添花,价格比在国内便宜的多。货架上清一色便宜的中国鞋、中国服装,从盘扣的中国旗袍、到有着浓厚西南情结的蜡染服式,应有尽有,就连我带来的不少“中国结”,这里也是满街都是,害的我都不敢送人。

多伦多是个世界大都会,世界150多个国家的人民生活在这里,工艺品店简直就是世界各国文化集锦,花样繁多。在加拿大做生意谈何容易。除了大MALL外,DOWNTOWN街道两旁的小店也毫不逊色,门面看起来很小,但随意走进任何一家,丰富的商品都会让人瞠目,常常是一个人管理着一个不小的店面,你进门,他微笑地说声:hello, 你空手离去,他也会淡淡一笑,目送你出门。

有一次走进一家中国针织品店,店主却是印度人,看着满屋的产于烟台、青岛等在的床上用品、台布、窗帘和寥寥无几的顾客我诧异他如何生存,真是杞人忧天,存在的就是合理的。加拿大人的衣着简直是五花八门,因为气候多变,早晨18度,中午可能达到30度,更因为是移民国家,红黄蓝绿随你喜欢。马路上有穿三点式的,也不乏穿皮衣人士,反正都不违法,没有人吃惊。不过总的来讲,穿休闲的、穿牛仔的比较多,女士多为中长裙,吊带衫,质地大多为棉,大街上穿凉鞋的比较多,说真的在国内因为做办公室的原因,我已经好多年没穿凉鞋,也没想到买一双来。不过,在这里一切自由,爱穿什么穿什么,没人看,也没人计较,只偶尔用传统眼光审视一下擦肩而过的华人。搞不懂,为什么这里的人把在国内男士常穿的皮鞋叫“kitchen shoes”,BILL的“kitchen shoes”至今未发挥作用。

与加拿大丰富的商品有着强烈对比的是其手机市场,在这里国内已很少见的老式手机,比比皆是,而且一些在国内市场几乎被淘汰的BP机,在这里还卖60元,居然还有人买。国内的手机市场异常火爆,手机样式更是花样翻新,层出不穷,今天你用8210,明天我就要换成8850,从短消息功能到上网功能,从大的到小的,从黑的到墨蓝,手机已不单纯是一个工具,同时某种程度上也是个人身份的象征。我真怀疑欧美人设计出如此多样的手机只是为了迎合中国市场。难道加拿大的电讯事业不发达还是他们更重视商品本身的实用性,真是另人费解。

家电市场也是如此,大概是因为加拿大人各各人高马大,用的东西也是如此,那些笨重的组合音响,送给我我都觉得占地方,你会常常奇怪他们究竟是先进而是落后?对了,我突然想起了电源插座,这是我们出国前最大的失误。临行前,BILL负责电脑、VCD、电源、电池、及软件设备,上班上到最后一天,也就无暇顾及这些,匆忙地准备了一些,但并不十分理想。首先遇到的麻烦就是电源问题,因为没带多用插座,我让姐夫给稍来一个,后来发现也不能用,于是上街寻访,中国店、洋人店都没有我们要求的圆头插座,差一点带来的电脑成了摆设。变压器我们从国内带了一个,后才发现这里比较贵,这个东西作用也是巨大的。BILL的软件工具带得也不是很多,他的观点一是不能带盗版的,二是反正可以下载,但我总觉得在国内许多东西可以轻松搞定,即使盗版一点也没关系,到这里需要做的事很多,不要因为这些耽误时间。这大概都是个性所致。BILL处事的逻辑是学计算机的贯用概念,只有是、非之选,处处严密。而我是学文的,求变求新,凡事通融一点,灵活一点。BILL常说我的那一套处事哲学到了这边没有用武之地,加拿大不讲关系、不讲人情,其实我看未必,不少人都说,在加拿大脸“皮厚一点”就能多学一些知识,就能多交一些朋友,扩大朋友圈很有益处。

友情+亲情

在加拿大随处可买到打往中国的IP电话卡,优惠价8元,可以打60分钟,我们到达这里的第2天就买了一张,在移民之家给朋友打电话,电话那端传来的总是一阵惊喜,“哇,地球真得变成了一个村。”如此近,如此迅捷,开始我一直奇怪每次打电话心情特别平静,似乎并不是国际长途,只是一次家常。后来我体会到为什么以前父母总提醒姐姐少打电话,多写信,文字这个东西真是伟大,电话里无法表述的情感,闪烁不定的思绪,在这里可以尽情抒发。而且信也可以保留,常常可以拿出来在咀嚼一下,回味一下。

上周同时收到CATHY 和阿静的邮件,坐在电脑前,看着阿静写道:“谢谢你陪我走过了生命中那些难以忘记的许许多多美丽的日子。我会记住的,我想你也会的,记住我们一起走过的青葱岁月,我们的笑,我们的泪,我们青春年少的痴狂,我们在风中飞扬的梦想,我们漫步小雨中的忧伤,我们海边快乐的歌唱……。”泪水扑扑簌蔌地滚动下来,象断了线的珍珠,我少年时代的玩伴,在成长的日子里我们彼此影响,彼此分享了许多,我们一起冒雨走过的八大关小径,一起唱过的歌,一起吟过的诗,而今都在耳畔回响:“还记得年少时的梦吗?那些不曾凋零的花,陪我渡过那风吹雨打,看世事无常,看风雨变化,走吧,走吧,人总要学着自己成大,走吧走吧,人生难免经历苦痛挣扎……。”

我亲爱的朋友,这许多年来与其说许多是我影响你的,不如说更多是你感染我的,给予我的、鼓舞我的。你说很羡慕我的家,是啊,我也常常以此自豪,那个健康的、快乐的、宽松的生活环境,培养了我们积极向上、乐观豁达的生活态度。想到我母亲,说起来她的一生真是不易,十五岁随哥哥参加革命,毅然、决然离开家,几十年了,她不曾回到过她的故土,那种压抑在她内心深处的情怀,做女儿的只有在此刻远离故土才深深体会。命运有时有着惊人的相似,如今她的小女儿也随姐姐远离了她,坚强的母亲,她一直鼓励女儿追逐心中的梦想。亲爱的老爸此刻在干什么,他那个放在嘴里怕烫着,放在手上怕化了的小宝贝,也插翅高飞了,不必担心,在您的谆谆教诲下,女儿已经成熟许多、懂事许多。每每遇到困难,我会想起父亲教我练自行车的情景,不轻言放弃,人生有时距离成功只有几步之遥。床头上的影集里,有全家人的照片,每次看到她,都会在心底激起不少涟漪。想起明天是姐姐的生日,同时也是父亲节,在这个特别的日子里,我会去教堂,把祝福深深埋在心里,愿一家人早日团聚,了却漫漫长夜的思念之苦。

CATHY把父母的情况一五一十地告诉我,因为有你,我可以如此放心地在这里生活,我们这一对死档,从少年时的第一次心灵相撞,到三十二岁生日的促膝长谈,十几年来,我们互相支撑、相互鼓励,走过许多年,纷繁复杂的社会里,我们没有蹉跎青春的美好岁月,不断地向着自己的梦想前进。临行前,你将一封长长的信夹在我的包里,示意我上飞机再看,它成了我漫长的旅途中可以慰藉的心灵鸡汤,无限的思绪填满了我原本乏味的旅程。未来的岁月里我们能否完成“四人成形”的美好理想,要看你的努力,还有我的奋斗。

昨天,老彭他们打电话过来,这是我们走后弟兄几个第一次聚会,电话里已经有他们3个留言,那是他们凌晨时分的酒后真情,一样的豪爽、一样的痴狂。想到在国内时我们一周一大庆,几天一小庆的开心日子,恨不能插翅回到他们身边,畅饮几杯青岛啤酒。留言里不曾抹掉他们话:任何困难时候,要想着有强大的祖国,还有更强大的我们。

几天前“甲壳虫”从我父母那里知道我们的电话,打过来的第一句便是:听到你们的声音,我激动得快哭了,一个大男人的话让我很是感动,万里之外,故乡那些剪不断理还乱的思绪,充满我小小的心房,久久难以释怀。

先到这里,BILL回来了,要抢占电脑。



[2002-04-19]

  


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Re: 初踏枫叶国(四) (分数: 0)
由 Anonymous 於 Monday, April 22 @ 22:28:33 MDT


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由 Anonymous 於 Tuesday, January 22 @ 21:53:31 MST


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